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臭到可以保命的口臭

人如其名,這居住在沙漠中的毛毛蟲(菸草天蛾的幼蟲)每天都要吃帶有尼古丁的菸草葉。科學家們觀察到,比起吃普通菸草葉的毛毛蟲來說,那些吃基因改良,不含尼古丁的菸草葉的毛毛蟲就很常在晚間消失,這讓他們懷疑天蛾會利用這有毒的物質來進行自我防衛,防止被夜行獵食者如狼蛛(wolf spidersCamptocosa parallela)給吃了。
 
研究人員發現了有個稱為CYP6B46基因會在天蛾的腸道中作用。如果關了那個基因,那麼天蛾排泄物中的尼古丁濃度就會大量上升,而這就顯示這個基因可以幫助牠們的幼蟲透過將尼古丁排出腸外,並進入血液的方式來避免排泄這個化學物質。
 
 研究小組在《Proceedings of the National Academy of Sciences》報告表示,然而毛毛蟲一定需要藉由某種方式滲出有毒的尼古丁,所以科學家們就給牠們做了昆蟲版的呼出測試,進而發現了牠們在每次呼氣的時候就會將有毒的尼古丁排出。這有毒的口臭就可防止狼蛛近身,或是更貼切的說,當狼蛛聞到這毛毛蟲的口臭時,是用飛也似的逃離,如影片中所錄到的。
 
不過口臭並不能當一輩子的武器:它就不能嚇阻某些天蛾毛毛蟲的天敵,例如大眼長蝽以及蟻獅幼蟲。
 
 
 
想知道更多?!請到以下網址看新聞原文:http://news.sciencemag.org/biology/2013/12/scienceshot-breath-so-bad-it-could-save-your-life
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