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袋鼠水蛭把發情的公蟹當便車

南非水蛭(M. africana)跟許多會產卵在宿主(如青蛙或魚)身上以躲避掠食者的水蛭不一樣,牠有著獨一無二,可以撫養後代(幾週)的內囊。不過這些袋鼠水蛭在成年後仍然會搭上螃蟹,只是牠們不會靠宿主維生。而這就表示這個主要為了運輸而利用另個物種的共生關係,應該是有提供另一個好處給水蛭才對。
 
當研究人員在南非附近的Potchefstroom調查Cape溪蟹時,他們發現這個擺渡行為在不同的季節、不同性別的螃蟹身上都不一樣。袋鼠水蛭會在繁殖季節前開始佈滿在雄蟹身上。許多雄蟹會被有誘餌的陷阱捕獲,這顯示雄蟹在移到最佳的求偶位置的同時,也比較常在這個季節覓食。
 
雌蟹背水蛭的狀況則與雄蟹相似,但規模較小,可能是因為牠們只會作額外的覓食以滿足孕期的需求。根據發表在《International Journal for Parasitology: Parasites and Wildlife》的報告,在繁殖季節以外的時間,每隻螃蟹身上平均只有幾十隻水蛭。當跳到活動範圍涵蓋了大部分的陸地,也可以到達平常沒辦法去的地方的螃蟹身上時,袋鼠水蛭就可以把這有爪子的生物作為躲避天敵的避風港,同時擴大其淡水領土。
 
 
 
想知道更多?!請到以下網址看新聞原文:
http://news.sciencemag.org/plants-animals/2014/01/scienceshot-kangaroo-leeches-use-horny-male-crabs-taxicabs
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