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大白鯊的壽命比想像中的長一倍

傳統上來說,研究人員會透過測量大白鯊的脊柱上黑白交錯的色帶來計算牠們的年齡,因為這些色帶跟樹木的年輪一樣,會隨著壽命增加。透過這種方式,專家們相信這種動物的壽命大約可達30年。不過,現在科學家利用了冷戰時期遺留下來的放射性物質來對大白鯊作史上最精確的年齡測量;而他們所做出來的結論完全推翻之前的預測。
 
1963年的禁止海底核武測試條約前,有數以百計的核彈在大氣層中爆炸,那時大氣中的放射性碳數量是海洋中的兩倍。大白鯊吸收這些放射性碳的同時,骨骼也隨之成長;隨著海洋中的放射性碳消散,鯊魚們吸收到體內的量自然也跟著少了。而研究人員就是透過測量鯊魚脊椎中的放射性碳量計算大白鯊的年齡。
 
研究小組在《PLOS ONE》中報告表示, 在研究人員所測量到的樣本中,最老的鯊魚活了驚人的73年。在比較了鯊魚脊柱上每個色帶的放射性碳量後,研究人員發現那些可見的色帶只會在大白鯊30幾歲前才會逐年形成,之後那些色帶就會越來越細,細到看不出來。
 
因此以新的大白鯊預期壽命來看,母鯊約40歲、公鯊約73歲,而這表示大白鯊性成熟的時間比之前所想的要晚,這也讓幼鯊的死亡對整個族群延續來說更具破壞性。這個研究小組希望這些新的資訊能夠幫助保育人士拯救大白鯊,讓牠們免於滅絕,並可以預測牠們的數量。
 
想知道更多?!請到以下網址看新聞原文:
http://news.sciencemag.org/plants-animals/2014/01/scienceshot-great-whites-live-twice-long-thought
 
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