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水母的變形

牠們一開始是以看起來像不會動的有觸手環狀口器的草莖的珊瑚蟲型態生活在海底,但在早春時,牠們就會分段萌芽,每段都會成為單一的成年水母。是什麼觸發了這種不尋常的變化呢? 為了回答這個問題,研究人員研究了月亮水母在各種溫度時的改變。
 
當水溫下降到有冬天感的攝氏8度至10度時,牠會開始在未來3週產生變化。研究人員發現,溫度下降導致水母會大量分泌一種特殊蛋白質,一種會出現讓牠們開始變態的賀爾蒙的先導蛋白質。這蛋白質的作用就像計時器般會不斷積累,直到濃度達到臨界點時,就會觸發牠們在春天的變化。
 
研究小組在《Current Biology》報告表示,這個累積過程可以使水母區分冬季的開始與正常溫度變化。有了這些知識,研究人員能自行合成變態激素,並強制珊瑚蟲在短短48小時內轉變為水母。
 
這發現可能有助於管理月亮水母的數量,因為過多的水母會塞住漁網,或者更糟:就像去年十月因為水母塞在冷卻水進水管,使得瑞典Oskarshamn核電廠被迫關閉。如果能讓水母早點變形,例如食物短缺的冬季,野生動物管理人員就可能可以減少水母的數量。
 
 
 
想知道更多?!請到以下網址看新聞原文:http://news.sciencemag.org/biology/2014/01/scienceshot-transformation-jellyfish
 
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