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雌蝠左右著白鼻症的擴散

這是一項由賓州所做出的研究結論,這項研究追踪了被這個疾病侵害最嚴重的小棕蝠(little brown batsMyotis lucifugus如圖)的遺傳基因。這場瘟疫開始於20091月,由賓州東部開始肆虐,但該州西部在之後的2年內仍然沒被影響。這種病從東北方的阿巴拉契亞山脈(Appalachian Mountains)開始蔓延數百公里,然而附近的某些賓州西部地區到今天都還保持沒事。
 
根據一項發表於《Journal of Heredity的報告指出,科學家們在2009年研究東部的蝙蝠冬眠群體時,確認了牠們是白鼻症陽性,而西部棲息地在20112012年檢驗時為陰性。透過比較牠們由母系遺傳的線粒體基因,再對照由父母雙方遺傳的細胞核基因,該團隊可以推估雄蝠和雌蝠是如何穿越賓州的。在細胞核基因特質沒有顯著變化下,這顯示雄蝠在該州內可以自由移動和交配。相反的,母系特質卻在東部和西部的站點之間有所區隔。令研究人員感到驚訝的是,雌蝠活動的範圍也與該州內發生白鼻症的區域強度正相關。
 
研究顯示,雌性的小棕蝠傾向忠於牠們的出生地。但如果牠們真的有離開家鄉,那牠們將會隨著地理上的地標移動,例如阿巴拉契亞山脈的山脊和山谷。母系特質是沿著賓州東部山區而走,然後進入在西維吉尼亞州的一個額外居地,但會回落在賓州西部的阿巴拉契亞高原。
 
這項結果並不是說雌蝠就是白鼻症的主要帶原者,而只是認為牠們影響了疾病傳播的時間和模式,而疾病地圖與母系特質走向正好相符合。研究人員表示,如果當這個疾病入侵美國中西部,而且這種性別差異仍然成立,那麼動物保育官員可能就會針對雌蝠作出治療策略。
 
 
 
想知道更多?!請到以下網址看新聞原文:http://news.sciencemag.org/biology/2014/05/scienceshot-female-bats-dictate-spread-white-nose-syndrome
 
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